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Fête du Travail : d’où nous vient cette tradition ?

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Fête du Travail tradition  Article précédent Article suivant 
Publié le 01.05.17

Réunissant la célébration de plusieurs événements du monde ouvrier, la Fête du Travail a lieu le 1er mai en France et dans de nombreux autres pays. Jour férié dans la plupart de ces pays, elle n’a cependant pas la même date partout dans le monde. Mais, d’où nous vient cette tradition du 1er mai ?

Fête du Travail et journée de huit heures

En France, la Fête du Travail est instaurée dès 1793 par Saint-Just et fut célébrée pendant quelques années. Mais c’est en 1884 que la première célébration des travailleurs fut vraiment mise en place. En effet, les syndicats américains se donnèrent deux ans pour imposer aux patrons une journée de travail de huit heures. Ils choisirent donc de choisir le 1er mai, date du Moving Day. Une date symbolique puisqu’elle marque le premier jour de l’année comptable de la majorité des entreprises américaines. La grève générale du 1er mai 1886 fut suivie par plus de 340 000 ouvriers dans tout le pays.

La Fête du Travail à travers le monde

La Fête des Travailleurs est généralement fêtée le 1er mai dans la majorité des pays l’ayant instaurée, comme la France. Cependant, certains pays la fêtent à une autre date.

La Fête du Travail en Amérique du Nord

Aux Etats-Unis, la Fête du Travail, nommée Labor Day, est fêtée le premier lundi de septembre. Elle est donc différenciée de la Fête des Travailleurs qui a lieu le 1er mai et n’est pas un jour férié. Au Québec, ce sont les grandes centrales syndicalistes ainsi que certains partis de gauche qui fêtent le 1er mai. Traditionnellement, c’est le 1er mai qu’a lieu une augmentation du salaire minimum.

La Fête du Travail en Asie

En Indonésie, la Fête du Travail commence à être célébrée en 1920, sous l’empire colonial. Au Liban, cette fête est un jour chômé alors qu’il n’est pas férié en Indonésie. Au Japon, elle est célébrée le 23 novembre et est devenue un jour férié en 1948.

La Fête du Travail en Europe

En Allemagne, le 1er mai n’est pas un jour chômé, tout comme en Suisse. En Italie, après avoir été supprimé pendant la période fasciste, la Festa del lavoro itiliano est fêtée le 21 avril, jour supposé de la fondation de Rome.

Pourquoi offre-t-on du muguet le 1er mai ?

Si la Fête du Travail du 1er mai tire son origine dans les mouvements ouvriers du 19ème siècle, la tradition veut également que les gens s’offrent mutuellement un brin de muguet à cette date. Le muguet symbolisait le printemps chez les Celtes qui le considéraient comme un porte-bonheur. C’est le roi Charles IX qui instaura définitivement la tradition en 1561 en offrant du muguet aux dames de la Cour. À noter que la tradition du muguet contient également une exception. Alors qu’il est généralement interdit de vendre des fleurs sur la voie publique, cela est toléré ce jour-là uniquement « à titre exceptionnel conformément à une longue tradition ». La seule condition à respecter est de ne pas s’installer à moins de 40 mètres d’un fleuriste, tel que Interflora par exemple, ou d’un commerce.

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